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动物“过冬”的奇葩招数

“寒冬腊月”,人们常常被冻得瑟瑟发抖,好在有各种取暖神器,那么野生动物在冬季怎么办?他们在冬季面临的首要问题是如何在低温环境中生存,其次还有如何获得充足的食物。

在自然界,多数野生动物在冬季会换上冬毛或冬羽,加厚体表隔热层,减少体热散发。哺乳动物会停止生长,降低基础代谢量,同时减少活动,以减少对食物能量的需求。有些动物则靠冬眠、贮食和迁徙等方式度过严冬。

换羽、换毛

每到冬季,生活在温带、寒带的鸟类和哺乳动物常常会换羽、换毛。雷鸟是典型的换羽鸟类。当冬日来临时,雄鸟和雌鸟会换上一身洁白的、厚厚的羽毛。春天冰雪融化后,雷鸟的头、颈和胸部又换成了有栗棕色横斑的春羽。雷鸟换羽既是为了防寒也是为了隐蔽。

分布于北极地区的北极狐,夏季上部的被毛为灰黑色。冬季北极狐全身换上白色毛,针毛下具有厚密的绒毛,即使在零下50℃的冰原上,也能保持一定的体温。

冬眠

动物对付寒冷低温为人们所熟知的手段之一就是休眠。当周围气温低时,许多原生动物(一类缺少真正细胞壁,细胞通常无色,具有运动能力,并进行吞噬营养的单细胞真核生物)会沉入泥底或在冰块中休眠,生存在寒带的无脊椎动物几乎全靠冬眠度过严冬。在寒带和温带,变温动物,包括所有的两栖动物和爬行动物都冬眠。当冬天来临时,生活在河边、塘边和田边的中华大蟾蜍会钻到淤泥中或石头下过冬,有时也会钻到草堆或树根下的湿泥中过冬;而蛇类与蜥蜴类动物会钻到土层下或天然洞中冬眠过冬。

一些鸟类其实也会冬眠。雨燕与弱夜鹰会钻到岩洞里休眠越冬。西藏昌都地区和林芝地区南部有绯胸鹦鹉,笔者在西藏昌都地区考察时得知,到了冬季,当地的绯胸鹦鹉会钻到大树的树洞里,一只踏在另一只的背上,这些绯胸鹦鹉紧缩羽毛,一动不动,不吃不喝,靠休眠来度过冬季。然而目前,动物学家尚未具体研究过绯胸鹦鹉的冬眠习性。

许多生活在温带和寒带的哺乳动物,如黄鼠、刺猬、旱獭和熊类都有冬眠的习性。当冬天来临时,这些恒温动物会钻到地下洞道、岩洞或树洞冬眠。黄鼠、刺猬和旱獭冬眠时的睡眠程度较深,这些动物一旦进入冬眠,不易被唤醒。熊类的冬眠相对较浅,它冬眠的时候比较容易被唤醒。

与之相应的是,冬眠时动物的心跳、呼吸会减缓。黑熊冬眠时,心跳会从每分钟40次下降到每分钟10次。与此同时,冬眠动物的能量代谢率可能会下降到极低的水平。据报道,腹蛇冬眠时的能量代谢率仅为其夏季能量代谢率的50%。黑熊冬眠时代谢率也只为夏季的一半。鸟类休眠的能量代谢率可以降到夏天的2%。而黄鼠、刺猬、旱獭冬眠时,其能量代谢率分别下降到非冬眠期的1.48%、2.21%、3.09%。

由于能量消耗低,冬眠动物靠秋季体内蓄积的脂肪组织就可以过冬。这期间,由于冬眠动物不能活动,逃避天敌伤害的能力会变得很差。一些珍稀濒危野生动物如绯胸鹦鹉、黑熊、棕熊,在冬眠期极易被捕捉或猎杀。因此,在冬季,保护冬眠的野生动物是野生动物保护工作的一项重要内容。

贮食

为了度过食物缺乏的严冬,寒带和温带的动物想出了“贮存食物”这招。它们在秋季就开始贮存工作,这样可以节省动物在严冬觅食的时间,减少动物采食的能量消耗。人们已经发现有上百种鸟类、哺乳类有贮藏食物的习性。在环境季节性变化较大的高纬度地区,具有贮存食物习性的野生动物种类比低纬度地区还多得多。

野生动物贮存的食物种类很多。一般来说,只要在一段时间内或经过处理后的一段时间内不会变质的食物,都可以贮存。植物籽实是常见的被贮存的对象。晾干的浆果、蘑菇、晒干或冻干的肉类等,也能被贮存相当长的一段时间。高山地区的鼠兔在越冬前,会在洞道中堆积贮藏干草。红松鼠是领域性动物(很多动物都有属于自己的领域,那里神圣不可侵犯),在寒带针叶林中,以杉果、松果为食物。其领域的半经从50米到150米不等,视松树的密度而定。在靠近北极圈的北方针叶林中,红松鼠靠贮藏的松果度过漫长的冬季,一旦失去领域和贮藏的松果,红松鼠将会在严冬里冻死。在落叶阔叶林中,红松鼠则以橡籽、胡桃、槲果等为食,也喜欢采食贮藏各种蘑菇。

对于大多数贮存食物的动物而言,贮存的食物对于贮存者在一天之中或一年的生存是至关紧要的。如果贮存的食物丢失,其后果对贮存者而言将是致命的。为了便于冬季寻回贮存的食物,高纬度地区的动物在选择贮存地时往往挑选冬季能到达的地点,以恰当的方式来贮存。夏末和秋初,河狸会咬断树枝和树干,构建食物堆。当冬季来临后,它就能在冰层下吃到枝条和树皮了。

具有贮藏食物习性的野生动物多是国家林业局新近颁布的《国家保护的有益的或者有重要经济、科学研究价值的陆生野生动物名录》(简称“三有名录”)中的野生动物种类。对于这些野生动物的保护,我们应当注意保护这些野生动物的食物资源和栖息地。我国许多林区都有在秋季采集松子的习惯,这无疑是与食松子的野生动物在“争食”。

迁徙

迁徙是动物的习性之一。野生动物常常在冬季迁徙到适宜越冬的地方。说到动物冬季的迁徙,人们会首先想到鸟类的迁飞,如大雁。其实,自然界除了鸟类在冬季迁飞外,许多动物具有冬季迁徙的习性。当冬季水温下降时,一些喜温性鱼类会迁游到水温适宜的水域中越冬。黄花鱼在渤海湾产卵后,每年的11月份会洄游到黄海过冬。

灰黥生活在浅海中。太平洋的灰黥种群在夏季聚集在白令海和西伯利亚海中度过夏天。当气温下降,冬季来临时,灰黥会迁游到南部的墨西哥海域过冬。等来年天气转暖,灰黥又会回到白令海和西伯利亚海。灰黥的迁移距离达16000~18000千米。海狗是一种水生哺乳动物,也具有长途迁移越冬的习性。海狗在东西伯利亚和阿拉斯加之间的岛屿上繁殖,在加利福尼亚海域越冬。海狗每年10月开始越冬迁游,经过两个月后才到达越冬地点。

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