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今天的区块链相当于1994年的互联网?

用一个或多个区块链,从饲养到成品都会有对应的数据记录,表明了它是一个好产品,是一个值得消费者信任的产品。如果整个产业链的生产流程中有难以修改且真实可信的记录,社会的信任成本将大幅降低。

信任协议

人类总是通过交易和交换来向前发展,是在相互的交易中繁荣起来的,而交易的过程中就需要信任。

原始社会是第一代信任协议。早期人类社会信任薄弱,只有血缘关系或是处于同一部落中才能彼此信任和交易。

随着社会劳动分工的深入,打猎、种植剩余的东西越来越多,人类的需求也不断增加。这时,交换就不只是在亲缘关系间产生,还需要脱离亲缘关系进行更广泛的交换。缺少亲缘关系的信任关系,人类进行的是一手交钱一手交货的交易。

电视剧《大宅门》中有一段场景:白景琦和管家去药材市场采购,他们看中药材说一声这些我们全买了,交易就达成了。这时,仅凭一句话,就代表了承诺,特别是老字号商行都会遵守承诺,达成这笔生意。在历史上的经济交往过程中,商业信誉都是非常重要的信任协议。

现代商业社会不能仅凭商誉,大家都通过合同建立信任。只要合同签订完毕,如果有人违反,就可以按合同要求执行。如果无法沟通,还可以申请仲裁,国家用法律等强制措施来保障合作的有效性。

互联网时代,在电商平台购买商品,不管是大宗采购还是买小东西,再也看不见合同了。这是因为互联网平台在买家和卖家之间充当了信任中介的角色,一旦出了问题,平台会让买卖双方履行责任。

中间平台是否不可或缺呢?我们曾经这么认为,但区块链改变了这一点。区块链在根本的结构上发生了变化,不再需要平台达成信任。通过以太坊上的智能合约,把钱抵押进去,对方履行合约内容后,就可以取得款项,不再需要任何中间人。原来的中间人消失了,属于中间人的抽成,买卖双方也不需要支付。

将来,如果没有了中间人,我们的交易成本将会大幅度降低,也更容易形成更频繁的交易。

区块链是结算平台

与数据库相比,区块链改变了记录数据的方式。

第一,数据库是一个中心化系统。掌握数据库的人偷偷修改原始数据,之后无法被察觉。使用区块链后,一个小网络中假设有三个人,其中一人无法在另外两人不同意的情况下修改数据。

第二,区块链的数据存储结构发生很大变化。数据库可以简单地理解为Excel表格,是行列式的结构。区块链的数据组织是我们前面说的透明盒子的类比,每隔一段时间,这段时间的交易数据会打包形成一个数据区块,这些数据区块用哈希指针连起来成为一个链状结构。

区块链里的每一个数据要修改的时候,都必须从最上面的区块一层一层修改,最后才有机会修改最底下的数据,这让修改变得非常困难。

以比特币网络为例,我们通过一个公钥和私钥,就可以掌握一个比特币的所有权。在比特币的区块链上,从我的地址转比特币到你的地址,用我的私钥对交易进行签名之后,经过网络确认,我的比特币就转到你的账户中去了。

也就是说,区块链用公钥、私钥实现了所有权,用经数字签名的交易实现了人与人之间的所有权转移。这样的结算平台和结算方法是一种根本性的创新。

在这样的创新基础上,有很多新的价值转移方式被创造出来。比如,有一个叫“染色币”的项目,是在区块链上对比特币做一个独特的标记(染色),之后这枚比特币单位就可能代表房屋所有权。之后,把这个币转给另一个人的时候,相当于把房屋所有权转给了他人。

通过染色,我们可以把电脑、房子、汽车或者民宿一天的使用权转给另一个人。在这样的结算平台上,只需要进行少量转账,就能变成广泛进行的、独特的转帐结算。

区块链上进行价值转移就更方便了,因为我们在区块链上编写智能合约来实现我们想要的任何价值转移,在链上我们把所有权凭证转给一个人,然后在实体世界中财物的所有权也就转给了它。

比方,支付宝和优酷可以按照协议进行按月扣款。但我让另一个人付费成为我做的某个服务的会员,如果我没和支付宝有相应的协议,我是无法用支付宝结算的。在区块链上,如果我是程序员,我可以写个智能合约,达到某个条件就可以让对方进行支付。

总的来说,区块链是一个好的结算方法。第一,结算种类增多。原来只能结算钱,今天可以结算各种股份、证书、身份信息、个人数据、医疗数据等。第二,提供很好的编程工具,可以进行再编程。

区块链有什么用

在我看来,在讲区块链有什么用时,可以和互联网当年的某些东西进行对比。我通常用互联网内容领域的变化来对照区块链存证类的应用可能性,用电商领域的变化来对照区块链通证经济激励的应用可能性。

互联网的“内容生产”与区块链“存证”

20年前,网上可以看新闻,后来不仅是看,还可以写文章、博客,再后来出现了微博。有了微信之后,又可以写公众号文章。从原来的新闻门户扩展到微博、自媒体(微信公众号)这样的短内容平台。

随着技术进一步发展,我们发现并不一定要写文字,也可以發抖音、快手或者视频号,很多事情都是一步一步演变过来的。

20年前我们很难想象,可以在网上看电视剧和电影,现在我们经常通过爱优腾(爱奇艺、优酷、腾讯)来看电视剧。

今日头条的内容已经发展到极致状态。过去,内容要靠小编编写,靠社交传播。现在,今日头条通过算法推送更多“精确”的内容给你,字节跳动也发展成了中国排名前几的互联网巨头。

如果类比成立,区块链存证也可能在未来发展出众多用途。

互联网“电商”和区块链“通证经济”

我们说通证经济激励,一是不太清楚它究竟可能是什么,二是短期能看到的似乎就是做个积分。

其实,电商刚出现时,人们也看不清。上世纪IBM做了一个广告,广告语是:你准备好迎接电子商务了吗?这个电视广告让所有人都看得莫名其妙。但今天在互联网上我可以买到自己想要的东西,电商已经与我们每个人生活密不可分了。

2009年,淘宝第一次“双11”的销售额是5000万元人民币,媒体惊呆了;2019年,“双11”的销售额是2684亿元人民币,涨了5000多倍。电商在相当长的时间里是处在看不见但指数级增长的状态(因为基数很小),到了某个阶段之后,它的指数级增长才达到如此惊人的效果。

现在的区块链通证经济应用处在非常早期的阶段,类似于当年IBM说“你准备好迎接电子商务”的那个阶段。但如果各种试点后找到真正适合成长的土壤,它可能也会走出电商的指数级增长曲线来。

移动互联网客户端

10年前,移动互联网的热潮刚刚开始,因为对新生事物的敏感,我也学了苹果iPhone手机的编程,用Objective-C写苹果的客户端(APP)。当时的情况是,我们到处和各行业的人推销,你应该做客户端。

然后有人编了这么一个故事:有一天一个人到一个面馆吃面,禁不住又跟老板推销起来:现在是移动互联网时代了,你可以做个客户端,用户在桌面上扫二维码就可以点餐,扫二维码就可以直接买单。

老板很忙,没听到这莫名其妙的推销,以为是问:面要客户端吗?老板回答说:您点完菜,服务员过一会儿给你端过去,如果服务员忙不过来,我(指老板)也会给你端过去,我们不需要客户端!

现在,扫码点餐、付款在任何一个餐厅都很常见,客户端(APP)也成为每个人工作和生活中非常常见的事物。10年前我们还当笑话讲的客户端现在已经完全融入我们的生活。现在我们看着很朦胧与神奇的区块链,10年后又会变成什么呢?

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