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疫情最糟糕的时候从此过去了吗?

美国哈佛大学全球健康学院院长、布朗大学公卫学院院长阿希什·贾哈打算今年7月4日在自家后院举办一次20人的烧烤会;到8月份,他希望能有一次家庭旅行。美国流行病专家、前国土安全部助理部长茱莉亚·凯耶姆计划今年8月出国,“我觉得在那之前,世界就已经开始回到正轨了。”

这并非毫无根据。根据美国约翰·霍普金斯大学发布的疫情数据,自去年11月以来,美国每日平均确诊新冠人数在今年2月中旬首次降至10万人以下,远低于去年同期的平均感染率——在去年的这两个月份,美国的日均感染人数分别约为20万和25万。

不仅是美国,全球多个地区出现了疫情减缓趋势。在英国,伦敦帝国理工学院2月18日公布的最新结果显示,依据今年2月4日至13日期间8.5万多份拭子样本的综合分析,英国新冠病毒感染率已降至为200人中1人检测呈阳性,而此前为每63人中1人;感染率降至0.51%,比2021年1月的1.57%,下降了三分之二以上。

2月17日,世界衛生组织(WHO)的每周疫情最新数据显示,全球过去一周的新增新冠感染人数下降了16%,这意味着当周减少了50万病例。在全球六个区域中,有五个区域报告新病例数下降了两位数,其中俄罗斯下降了11%,美国下降了23%,英国下降了27%。仅有东地中海区域的感染增加了7%。

是疫苗的功劳吗?

从WHO信息来看,近期疫情降幅最大的国家来自欧洲和美洲地区。而这些地方也多是疫苗推进最快的地区。根据彭博社等机构2月21日的最新统计,从接种者人数来看,前几名分别是美国、中国、欧盟、英国、印度、以色列、巴西。

美国加州大学洛杉矶分校公卫学院副院长、流行病学系资深终身教授张作风正在统计和分析去年12月开始接种新冠疫苗的10个国家的疫情趋势。他说,“现在凡是疫苗大量接种的国家,开始疫苗接种四周以后,这个国家基本上就到疫情拐点了。”

他告诉《中国新闻周刊》,从美国的数据来看,疫苗接种以后的第4周,也就是在1月17日,基本上就是它的拐点,这一天美国的发病率是百万分之657;4个星期以后,这一数字下降到百万分之273,每天的平均发病率下降58.5%。

2月21日,以色列政府解除部分疫情防控措施,着手提振经济-健身房、游泳池和电影院等娱乐体闲场所向接种两剂新冠疫苗超过一周及感染新冠病毒后康复的人开放,上述人群须出示疫苗接种证明或卫生部应用程序“绿码”入内。图/澎湃影像

张作风说,将这10个国家和地区接种疫苗后第9周的发病率放在一起计算,可以看到平均48.1%的下降。在这个时间点,作为全球最早开打疫苗的国家之一,英国的发病率下降77.8%;以色列的发病率则下降了37.5%。此外,接种6周以后,还观察到死亡率的降低。

以色列是疫苗接种率最高的国家——截至2月21日的最新统计,以色列的接种率已经达到78.8%。其大规模的接种,被视作观察疫苗遏制疫情效果的最典型样本。2月初,以色列近90%的60岁以上老年人已完成了第一针辉瑞疫苗接种。以色列卫生部收集的数据显示,从1月中旬至2月初,该年龄组确诊的新冠感染人数下降了41%,住院人数下降了31%。相比之下,其他年龄段的人群仅有刚超过30%的人接种了疫苗,而发病率仅下降了12%,住院率下降了5%。

以色列魏茨曼科学研究所的一位计算机科学家接受《自然》杂志采访时表示,感染率与住院人数两个指标的下降要归功于疫苗,因为两个年龄组差异很明显,而该团队在去年9月全国封锁期间,没有观察到这些趋势。

英国伦敦国王学院的一组研究人员2月3日在网络研讨会上介绍说,他们的一项初步研究已经看到了疫苗有助于降低医护人员感染数量的早期迹象。基于约1.3万名已接种疫苗者和3.3万名未接种者,他们发现,医护人员在第一次接种疫苗12天后,新冠病毒检测出阳性的可能性比未接种的医护人员低53%。2月14日,以色列最新的研究是,与对照组相比,60万完成了两针疫苗接种的医护人员,其成为有症状感染者的几率下降了94%。

不过,此轮下降都是疫苗的功劳吗?专家们对此意见不一。张作风认为,疫苗是最重要的,传统的防疫措施会起一定的作用,但不会带来如此大幅度的下降,因为它们已经执行了一段时间,而且不是针对新冠的特异性措施。“我们的研究结论是,戴口罩大概可以带来15%的感染率下降,居家令可以带来9%左右的下降”。

美国疾控中心前任主任费和平则认为,他不觉得疫苗对美国当前感染率有多大影响,而是民众正在做着正确的事情:保持距离、戴口罩、不旅行、不与别人在室内混在一起。目前,接近6000万美国人完成了至少第一针的疫苗接种,在人口中的占比为18%。学界公认,70%~90%的接种率可以建立起群体免疫的屏障,所以,一些公卫专家同意费和平的看法,认为现在的接种率还达不到产生如此广泛影响力的程度。

2月17日,《大西洋月刊》发表了题为《新冠病例正在快速下降,为什么?》的文章。文章认为,严格地执行戴口罩和保持社交距离、北半球气候的变暖、高感染率带来的部分免疫力以及疫苗接种的铺开这几个因素,是最近美国疫情好转的原因。

德国华裔病毒学家、埃森大学医学院病毒研究所教授陆蒙吉告诉《中国新闻周刊》,从1月开始,德国发病率有所下降,但这与疫苗接种无关,因为德国疫苗接种率目前还不到6%,还不会影响到病毒传播曲线,主要原因还是圣诞假期过后,德国实施了更加严格的封锁措施。

过去的经验显示,许多呼吸道病毒在夏季毒性较小,在接近年末的几个月毒性增加,当12月过后,随着白天变长而再度消退。但在学界,季节性因素与新冠病毒的关系依然是个谜,没有足够的证据表明春天的来临对新冠疫情意味着什么。多位专家向《中国新闻周刊》表示,如果说天气转暖有什么明确的积极效果的话,更多是因为人们的活动和聚集多转向开阔的户外,而且居室更加注重通风。

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