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从烟草到“吃鸡”,人为什么会“上瘾”?

人的一生恐怕都在和自己的瘾作斗争。

上瘾如此常见,年轻人喜欢的吃鸡游戏,消费狂热爱爆买,一刻离不开手机的上网达人,还有那些烟鬼和酒鬼们……时代所引发的成瘾现象越来越普遍,是我们的自制力变得越来越差,还是大脑中的某种物质改变了我们?

上瘾背后,究竟是什么让“瘾”欲罢不能?

上瘾:大脑在作祟

自然科学家对成瘾问题的研究已经持续了一个多世纪。20世纪初期,医生和科学家就开始试图弄清成瘾的机制。

世界著名的神经科学家迈克尔·库赫认为,成瘾是一种严重的慢性的复发性的脑部疾病。“所谓成瘾,不关乎道德,而是大脑在作祟”。他说,成瘾是包括吸引、诱惑、强迫和痛苦在内的一系列阶段。像毒品、赌博、烟酒和巧克力都在以相似的方式影响大脑。

但只有当这种事物控制了这个人的生活,一旦脱离就会产生巨大痛苦,我们才会认为出现了成瘾现象。

大脑中有一个叫做“享乐区”的区域。举个例子,当人吸烟时,烟草中的尼古丁促使体内中枢神经系统释放一种名叫多巴胺的化学物,多巴胺释放以后,人就能体验到愉快的感觉。

神经递质已经发现有数十种,著名的如多巴胺、内啡肽、乙酰胆碱。不同的成瘾性物质,与特定神经递质的活动改变有关。也是我们感觉“快感”和“兴奋”的原始物质。

仅凭一种大脑化学物质的经常性分泌,并不足以让人上瘾。但是,当大脑无法制造足够多的“快乐”,而这时人们又有机会喝酒、抽烟,甚至吸毒,那么,人们就会对这种感觉上瘾。

上瘾不仅仅是由于缺乏自我控制造成的,科学家们发现,药物会长期改变大脑的生物化学成分,而且在人们停止服药后,这种变化依然持续很久。这也是为什么我们戒掉烟草或者其他成瘾性物品后,又容易复吸的原因。有一些成瘾患者,虽然主观意愿上想要试图强制自己远离,但之后发生的“戒断”反应,又令他感到痛苦,最终戒瘾失败。

谁在诱导你上瘾

全球使用最广泛的瘾品里,首位是咖啡因,第二位是酒精,尼古丁排第三。

这些瘾品十分易得,相较于咖啡因,酒精和烟草对人的健康毫无益处。在一部药理学教科书中,酒精被评为最糟糕的瘾品;烟草更是已经被证明会损害人的健康。

事实上,人们很早就意识到了瘾品的危害,比如对于烟草,英王詹姆斯一世曾痛斥烟草是地狱草,不准百姓使用,甚至还会施以酷刑。然而,种种限制之下,吸烟风潮还是不可阻挡,历史学家克尔南说,吸烟是当年人类最能普遍接受的新娱乐——烟草消费者横跨所有社会阶层,不分贵贱、不论正邪。

这背后,是各种因素的博弈。这一点在美国历史学教授戴维·考特莱特的《上瘾五百年》中曾有过详细的表述。

合法瘾品中,烟酒类企业在世界经济里占据了重要地位,他们往往规模庞大,承担着相当部分人口的生计。而烟酒的课税也是国家财政的基础,比如俄罗斯,酒的税收与整个军事预算所需差不多;酿酒业的收入还可以用来支付公务员的薪水,赞助艺术文化类项目,而这又可以起到微妙的笼络作用。

此外,大人物或者知名人士的个人癖好也常常起到了为其背书的作用。比如彼得大帝尝到抽烟的乐趣之后,就把俄罗斯的禁烟令撤销了;而好莱坞那些传播广泛的电影里,似乎也总是离不开烟和酒这两样道具。

从社会学的角度来看,对于瘾品的管制基于群体利益的考量。

人们逐渐认为,瘾品的使用者可能对自己与他人造成伤害,甚至发生犯罪。此前有报道证实:“许多的流血事件是在大麻的病态影响之下犯的。”现代社会里,醉酒驾驶造成的悲剧更是不胜枚举,被人们看作夺命的洪水猛兽。

整个社会成瘾者增加,可能會使社会负担高得不可接受。比如烈酒的滥用会导致更多人生病或者过早死亡,相当于生产力、工资、税收都会有一定数量的减少。而谁都不愿意被别人滥用瘾品的行为拖累,降低自己的生活质量。

概括地说,社会上各类成瘾人群,其实不过是被各类资本瞄准的猎物。

漫长的脱瘾

最近几年的新研究显示,行为上瘾和对某种物质上瘾,虽然在大脑里机理类似,但也有区别。比如过量摄入糖是有害的,但糖显然不像尼古丁和酒精那样有毒。

无论是烟瘾、酒瘾、网瘾,还是药物成瘾等等,既然成了瘾,就须承认,自己是得病了,仅靠意志力,是很难成功对抗瘾魔的。

从成瘾的源头来看,人们成瘾的可能性既来自遗传因素,也来自环境因素,比如药物的可得性,压力大,情绪问题,都会导致成瘾。值得一提的是,大量生理学证据表明,青少年的大脑,特别是额叶区域,还未发育成熟,对药物的反应比成人更敏感。

所以,摆脱上瘾的最好方法是提前预防,远离那些被确认成瘾性和伤害性高的事物。

而对于已经成瘾的人群来说,药物和其他治疗方法也已经取得了一定的进展。比如,当人们想要摆脱烟草上瘾的时候,可以去医院的“戒烟门诊”,戒烟门诊会对吸烟者进行评估,包括吸烟情况、成瘾情况和戒烟意愿等,针对个体情况制定个性化戒烟治疗方案;相似的还有许多医院开展的网络成瘾专科门诊,为网瘾患者提供医学咨询。

脱瘾还需要一些行为干预,积极向上的朋友和支持你的家人将是一份极大的助力。正面的心理暗示,健康的生活习惯,都会帮助你转移注意力。

任何摆脱成瘾的过程,都是一个漫长的反复的需要毅力的过程,某种程度来说,脱瘾是否成功需要终身的观察。

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