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贸易战的滑稽开场

特朗普上任第一年,美国贸易逆差5660亿美元,创9年新高,他念念不忘的贸易战也顺势打响,对进口钢铁征收25%的关税,对进口铝征收10%的关税。不过滑稽的是,钢和铝的关税针对的不是美国的主要贸易对手中国,而是它的一众盟友。

2016年底,美国在墨西哥的沙漠中侦查到上百万吨的铝材,全球最大的铝材制造商之一忠旺铝材被怀疑利用墨西哥掩盖大量铝材原产地来逃避美国关税,忠旺予以否认。后来这批被干草和塑料篷布遮盖的铝材又被转运到了越南。中国出口到美国的铝型材被征收高达374%的反倾销关税,而美国对越南铝型材征收的关税只有大约5%。于是乎,越南与墨西哥间的铝材贸易突然繁忙起来。

美国政府已经多次对中国制造的钢铁和铝材展开倾销调查,还曾没收过有中国背景的铝材。可为了取悦把自己推上台的“锈带”的蓝领工人,向所有的贸易伙伴发出通牒还是头一次。钢和铝都是基础金属原材料,附加值不高决定了它们不适合远距离运输,当然,如果比较优势过大,也不排除金属原材料远渡重洋。可全球低成本冶炼中心的中国在供给侧改革和环保风暴中已经过了几轮涨价,更因为欧美国家的多轮制裁,中国的钢铝已经基本退出美欧市场。可见,特朗普政府这次不惜四面树敌了。

数据显示,截至2017年9月,美国钢铁进口构成中,前十大来源国家和地区占到了78%,其中加拿大占16%,巴西占13%,韩国占10%,剩下的是墨西哥、俄罗斯、土耳其和日本等。铝材也类似,第一名是加拿大,占56%;第二名是俄罗斯,占8%,第三名是阿联酋,占7%。去年前9个月,中国对美直接钢材出口仅占总出口量的1%或钢材总产量的0.1%,微乎其微,都可以忽略不计。随着国内需求增长和去产能的效果显现,2017年中国钢铁企业对出口的依赖性大幅下降,所以我们看到,对特朗普的关税摊牌,国内异常淡定。

最终出台的关税法令中,给予了两个邻国加拿大和墨西哥赦免,剩下来受到影响最多的是巴西、俄罗斯和韩国。但即使是韩国,对美国的钢铁出口大多集中于管道和管材等低档次的钢材上,是韩国两大钢厂“浦项”与“现代”极少涉足的产品类型。这就意味着,俄罗斯和巴西等产品档次不高的钢铁企业是这次关税令的主要受害者。俄罗斯与巴西显然不是美国传统意义上的盟国,特朗普似乎并未得罪盟友。

可既然美国是向几乎所有的贸易伙伴征税,它就违反了WTO的贸易公平性原则,等于向所有传统的贸易伙伴宣战。而单方面的行动必然招致报复,掀起贸易战。对此,特朗普似乎胸有成竹,在“推特”上他写道:当一个国家差不多和每个国家进行贸易时都在流失数十亿美元,贸易战就是好的,而且很容易赢。举个例子,当我们和某一个国家的贸易逆差有1000亿美元,并且对方在耍聪明的话,那就停止贸易——我们会赢得很多。这很简单!

美国有恃无恐,因为离开美国的产品,很多国家的工业体系很可能立刻崩溃,如果没有了美国的芯片,海外的整机制造商将无米下炊,互联网甚至会无法运行,飞机飞不上天,GPS无法定位,没了美国产的靶向药,海外患者将失去希望。如果美国企业屈尊俯就,它们也能缝制牛仔裤,制造炊具。可问题是,美国的领先优势并未到了他国无法追赶的地步,一旦贸易的大门关上,剩下的国家抱团取暖互通有无,不用一两年的时间美国的所有优势都将化为乌有,而固步自封的美国等于是“自毁长城”。

其实,选择钢铁和铝材这两样与中国很少关联的商品入手,已经显示出特朗普政府贸易戰“虚张声势”的一面。美国与贸易伙伴的主要逆差来自于日用消费品,可这些商品的断档却会立刻推高消费者物价。作为政客,拿炼钢这种无关大碍的商品、拿炼钢工人的就业说事,真算得上是苦心孤诣了。

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