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国号演变中的 历史密码

然后,规则再次改变。

一个更不讲理的阶段

一般认为,中国的贵族门阀政治,始于两汉,兴于魏晋南北朝,至隋唐始衰,在唐末基本消失。这个趋势反映在国号上,就是唐朝以前,王朝的合法性尚可以由禅让和继承取得,以后则更加看重个人功绩。唐以前的王朝建立者多为沿袭数代的权臣贵族,即使像刘裕这样的草根皇帝,祖上也能扯到汉朝宗室。唐以后的王朝,则多以武力强行攻取。之前所注重的传承,传承所衍生的繁文缛节,已被实力所取代。南北朝虽乱,前后还有160多年。而五代五个朝代纷纭轮转,总共不到60年。

这么短的时间里,国号所蕴含的合法性可想而知。《让子弹飞》里有句台词,搬到这儿很合适:“反正我就想当皇帝,什么国号,我无所谓。”

到了这,从春秋战国以降,这些国号中蕴含的法理和正统性就已经微乎其微。还知道往上捯一捯,沿用一些传统字眼,五代的皇帝们已经不错了。毕竟同时期,辽国已经出现了。辽国的国号从契丹到辽变了若干次,说法也种种不一,有说契丹乃镔铁之意,有说乃部族之号,有说辽乃辽水之意,有说乃辽远之意。总而言之,人家高兴自成一派,不往春秋战国寻根也是情有可原。毕竟人家是少数民族,说实话,找也找不着。

宋朝是中国历史上最后一个沿用传统国号的大一统王朝。宋太祖赵匡胤号称历代帝王武功第一。他这个“宋”字,源于曾任归德军节度使,治所宋州。这也是最后一个以封邑为国号的王朝。虽然已经很勉强,但至少知道从何而来。因为国号即将进入一个更不讲理的阶段。既然我们可以随便叫,那我们就真随便叫了。

元朝的国号是大元。取自《易经》“大哉乾元”。这名字虽然不按套路,然而出自经典,毕竟煌煌正大,一般情况还真不好克它。元末义军首领徐寿辉别出蹊径,把自己的国号定为“天完”,两个字各压大元一头,思路十分清奇。

明朝国号大明,清朝国号大清。这两个国号和大元加起来,又引发出一个关键问题。因为按惯例,我们把这三个朝代分别称为元、明和清,而现在有一种说法是,大元、大明和大清才是它们的正式国号,“大”字不能省。由此引发的讨论还很激烈。

说到底,任何一个王朝想要长久,还是要解决为什么人建立、为什么人服务的问题。这个问题能够解决,则国号叫什么,并不重要;这个问题解决不了,则国号再吉祥,也迟早会出问题。

晚清有位大臣徐桐,是著名的保守派。其時西学东渐,开风气之新。但这位打死不信世界上会有叫“西班牙”“葡萄牙”的国家。所谓“西班有牙,葡萄有牙,牙而成国,史所未闻,籍所未载,荒诞不经,无过于此”,而同时他又对“美利坚”“德意志”等国名嗤之以鼻,认为美化了洋人。

徐桐死于1900年,千年变局的前夜。

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