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回归理性,区块链如何赋能传统行业

这样,这个“唯一真相”不再是由某个中心化的机构提供和维护,而是随着钻石的流转,由利益相关者共同撰写、验证、丰富,成为行业信任的基础。

“唯一真相”的应用场景

在Everledger的实践中,这个“唯一真相”可以提供给消费者、保险公司和银行,在不同的场景中创造价值。我们可以清晰地看到,区块链作为底层数据库,可有效增进不同主体间的信任,而作为智能合约基础设施,则可能进一步触发商业模式创新。

场景1:支持零售商升级价值主张。周大福旗下高端钻石品牌T-Mark力推钻石行业从4C向4T转型。所谓4C是指描述钻石物理属性的四个参数,即Carat(克拉)、Clarity(净度)、Cut(切工)和Color(色度)。4T则旨在为钻石赋予情感化的特征,包括Transparent(可知)、Truthful(可信)、 Traceable(可寻)和Thoughtful(可颂)。在台前签署合作协议的是周大福和GIA两家行业巨头,而价值主张的实现由Everledger的区块链平台支撑,通过周大福的T-Mark移动应用展现。

场景2:提升保险理赔效率、遏制保险诈骗。消费者为在Everledger上登记过的钻石投保时,授权保险公司查验该钻石的可信信息,无需提供纸质材料。保险公司承保后,可以按照保险协议为该钻石设计一个智能合约,约定赔付情景、条件和金额。当盗窃发生,消费者只需要向上传约定的材料并经相关机构(如警察局)确认,保险公司便可按照约定执行赔付。整个过程都会在区块链上形成不可篡改记录,而钻石的状态亦更改为丢失。当窃贼交易赃物时,如果买家采取区块链支持的交易方式,赃物将被识别并促发智能合约定义的下一步流程。

场景3:缓解钻石产业链企业融资难问题。无论是钻石打磨企业购买原料钻石,还是交易商购买成品钻石,融资难的重要原因之一是银行不确定贷款者是否真的把钱用来购买真实标的。如果从获得金佰利过程认证的原矿开始,钻石交易就利用Everledger的平台承载,银行就可以从中获取可信的标的物信息。更重要的是,银行还可以跟踪标的物的交易情况,比如贷款购买的原矿是否已经完成了切割和出货,或者贷款购买的成品钻石是否已经售卖给了零售商或消费者。银行甚至可以与贷款方约定,智能合约直接把贷款方获取的部分收入划入银行还款账户。

系统设计与盈利模式

显然,上述解决方案利用了区块链技术的诸多优势,并且应用场景也大致符合低频、低容量、高价值的特征。但是,读者肯定也有困惑:难道上述场景所涉信息都会出现在区块链上向所有节点公开吗?难道随着业务在全球范围内的发展,业务并发量能一直维持在较低水平吗? 答案都是否定的。这涉及Everledger独特的系统设计:公有链和联盟链的混合架构。

在遵循区块链总体特征(如第一部分所述)的前提下,联盟链的技术扩展性优于公链,公链的数据安全性优于联盟链。以比特币和以太坊为代表的公有链,允许任意节点随时加入网络并随时读取公共账本数据,也允许它们参与共识达成(即写入数据)。以Linux基金会旗下的Hyperledger为代表的联盟链,则仅允许授权节点读取公共账本数据,而这里所谓的公共账本也特指由联盟成员共同写入、维护的账本。也就是说,公链写入需要经过所有节点的同意,而联盟链写入仅需要联盟成员(通常包括交易多方和相关机构)的认可。

Everledger的混合技术架构正好取长补短。对于不可篡改要求最高的是钻石的数据指纹和供应链足迹,这部分是放在公链上的,任何人都可以查阅。但一些具体的应用场景数据,比如成品钻石的交易记录、保单、索赔、融资、还款等,通常涉及个人隐私或企业商业机密的,则放在联盟链上。其CEO莱安·肯普(Leanne Kemp)介绍,“大部分人只意识到我们的公链,但实际上我们真正的核心在第二条链上,因为是它把钻石相关的所有商业活动串起来了。”

实际上,联盟链也是Everledger盈利模式的基础。把联盟链作为一个平台,通过API的形式对外开放数据,是Everledger获取收入的方式之一。由于这种数据开放行为发生在区块链架构下,联盟链的核心成员都能看到调用记录,该模式比传统架构下的数据生意更透明可行。此外,Everledger还利用区块链的高韧性特征,为联盟成员提供数据备份和恢复等服务。当然,另一重要收入来源是相对传统的平台软件授权。该公司尚未宣布盈利。

区块链落地的思考

众所周知,互联网的核心功能是传递信息,而区块链的核心功能是传递价值。那么,为何区块链能担此重责而互联网不能呢?从Everledger的案例不难发现,区块链贵在能保全唯一真相。这里,我们可以说区块链是一种确权技术。相比而言,互联网世界的产权是模糊的。这不是因为互联网信息可以免费复制,而是因为互联网对复制过程中的篡改缺乏管控手段。区块链利用一系列技术设计填补了这个缺憾——它鼓励产权共识下的复制。

作为确权技术的区塊链必然颠覆现有商业模式吗?并不是。理论上,确权环节依附于估值环节。若价值未评估,则确权无意义。在Everledger案例中,钻石评级仍是GIA等专业机构完成。区块链为它建立唯一不可篡改的数字指纹、然后与每次交易记录挂钩,从而形成不断延伸的确权链。没有哪个环节被颠覆。相反,Everledger的出现补齐了缺失的一环,并有利于打通金融行业与钻石行业的隔阂,为行业带来结构性增量。

那么,说好的去中介化呢?我们认为,去中介化并非区块链的底层价值主张,而仅仅是公共账本技术在数字化资产交易场景下的应用特征。在资产的使用价值可以数字化(简称数字化资产)时,去中介化一般来说是成立的。区块链确权和互联网的信息传递加起来,确实可以极大地降低交易成本,让一些中介活动失去存在的必要。但当资产的使用价值难以数字化,去中介化就存疑了。以钻石为例,即使Everledger为每颗钻石创造了独一无二的数字指纹,钻石的使用价值决定了它必须以实体化方式存在。区块链无法承载围绕该实体开展的种种交易活动和使用场景,因而交易商、零售商等中介环节并未被颠覆。可见,去不去中介化,要分析上链资产属性和中介承担的具体功能,不能一概而论。

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