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留学之路进退两难

针对不能入境的留学生,除了网络授课,美国许多大学也在想办法。像纽约大学、杜克大学、佐治亚理工学院等在国内开设了国内校区或者与国内大学有联合办学的高校,都比较早确定了秋季学期新生可以在国内校区/院校参加面授课程。

随着新学期开学的临近,康奈尔大学、纽约州立大学石溪分校、杜兰大学等也找到了国内院校合作开设线下面授课程。

比如,康奈尔大学中国留学生可以选择清华大学、北京大学、浙江大学海宁国际校区、上海交通大学、中国农业大学、首都师范大学、东华大学以及香港城市大學进行线下课程,可谓选择最多;而佐治亚理工的中国大一新生可以选择先在佐治亚理工深圳学院进行学习,等到2021年春季再去亚特兰大校区上课;宾州州立大学则在新学期为中国大一新生提供在中国境内为期17周的学术课程,教学地点为北京的中央民族大学和上海的华东师范大学。

邱原在同学群和留学新生群里也留意到,因为推迟入学存在的不确定性因素太多,学校出来的教学新政策越来越多,有些在前期已经推迟入学的人也后悔了。“专家不是说,今冬还有第二波疫情高潮么?谁能预测明年就一定会全都恢复正常呢?假如疫情还是严重呢?又再推迟一年?挺不现实的!还不如踏踏实实先学着,走一步看一步吧。”

如今的情况,对于众多留美新生来说,如果能在国内授课点进行学习,绝大多数学生会选择国内授课点+线上的方式上课,以保证自己的学习计划不被中断。

不过,相比起本科生,大部分硕士生和博士生因为学习侧重点的不同,几乎可以说是“没有选择”,只能硬着头皮上。

被耽误的一年

被杜克大学社会科学系录取为研究生的小陈,已经做好了在国内上网课+“自力更生”学习的准备。

小陈的项目8月中旬就开学了,但从3、4月份开始预约签证,最早也只能约到8月底的成都美领馆。在6月中旬,小陈也尝试过申请加急签,但被拒了;现在,即便是8月底的签证能成功,小陈也已经错过了秋季学期的开学。更重要的是——现在仍然生效的旅行禁令——这意味着,即使拿到了签证,也不一定去得了美国。

考虑再三,赶不上新学期开学的小陈取消了8月底在成都的面签,预约了离自己更近的广州美领馆9月底的签证,打算走一步看一步。当时他根本没有想到成都领事馆会在7月27日关闭。

小陈也想过推迟一年入学,最好的打算是在这个间隔年里到大学当研究助理,能学到东西也能保持专业不生疏,但这对于大学本科毕业生来说,并不容易;或者像有些同学那样,在这一年里准备考试重新申请更理想学校,已经“上岸”的他不想再经历一次。既然推迟不了入学,昆山杜克又没有小陈所在项目的线下课程,也到不了美国上线下课,小陈只能“硬着头皮上”,做好新学期全网课的学习计划。

但对于研究生和博士生而言,学到知识只是一方面,怎样将所学知识转到应用上才是重点。线上课程意味着隔绝了和教授、同学之间面对面交流的机会,交了高额学费却享受不到学校相应的教学资源和学术资源,小陈觉得这算得上是“被耽误的一年”——其他年份都是面授课程,而今年是“函授”课程,教学质量和效果肯定不一样;对于同一项目的学生来说,在美国本土的学生可以进行线下课程可以进实验室做实验,未能入境美国的海外留学生却没有机会——这些,对做学术研究为主的研究生和博士生来说都很不利。

 2020年8月10日,美国南卡罗莱纳大学开学在即,学生陆续搬东西回宿舍住。

同时,这一届的研究生、博士生们焦虑的事情还很多:比如学信网对自己学历的认证,能不能抢到8、9月份到美国的签证,留学高额的学费以及与之不匹配的“天价网课” ……

教育改革的契机?

鉴于新冠肺炎疫情的不确定性,哈佛大学早些时候宣布,所有的课程都将通过网上授课,包括住校学生也都将接受网课。许多高校表示也将在新学期进行线上线下同步进行的“混合教学”——这意味着,留学或许也可以不出国门?

这在以往是从未有过的。

针对“新冠肺炎如何改变国际教育未来蓝图”,在全球化智库(CCG)的线上研讨会上,美国凯斯西储大学国际事务副校长David Fleshler表示,从短期看,疫情不仅对教学模式,同时也对高校的财政产生影响。从长远看,疫情或将会导致国际高等教育进行一次根本性的改革,包括学术层面以及学生社交和课外活动层面。总体看来,即使受疫情影响,高校课堂的运作方式会与此前大有不同,但传统的校区式教学肯定会继续,未来教师和学生都可能会有更多混合式的教学体验。

上海纽约大学常务副校长Jeffrey Lehman则认为疫情不会改变高等教育现有线下的形式,传统校园所能提供的是个人的成长和独立以及与同龄人的交流等多方面的经历。其次,疫情对国际学校提供留学生的留学体验也并没有长期的影响,因为学校遍及全球的研究和教学网络相结合,给学生提供了灵活的学习体验。“疫情并不会像一些人想象的那样,给国际教育领域带来颠覆性的变化。”

而对于像杨一柳、邱原、小陈这样的今年秋季入学的留美新生来说,他们关心的是更实际的问题“既然都改成线上教学了,高昂的学费能不能减免一点呢?”

(受采访对象要求,文中学生姓名均为化名)

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