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中国人告诉世界,贫困不是必然

广西南宁,高铁行驶在金黄的田野上

2020年,渐近尾声。

下一个春天降临,就要兑现“两个一百年”奋斗目标中第一个百年的任务要求,即到建党百年之际,“全面建成小康社会”。

反贫困,是人类的自觉,因为这是深植于本能当中的需求。但同时,这又是一项极其艰巨的任务,人类社会到今天为止,数十万年,还没有摆脱绝对贫困。

一个共同体,一个国家,它可能富裕程度位列全球前茅,但始终存在一定比例的绝对贫困人口。

2020年的中国,将告别绝对贫困。

这是一个幅员辽阔、历史悠久、人口众多的国家,在这个国家的历史上,2000多年前就摆脱了严苛的等级制,有了“天下”观念、大同理想,一代代心怀使命感的担当之士,为这一理想不懈奋斗,但从未实现。

今天的中国,将要实现这一历史上心心念念的未来图景。

何以可能?何以成功?

在2020年突如其来的新冠肺炎疫情中,中国已经用行动给出了答案,很简单的一句话:“一个都不能少。”

其实,这也是中国反贫困取得举世瞩目的成就最核心的原因。

且听分解。

何为天理

贫困问题,首先是一个经济问题。

说白了,就是有一些人能支配很多财富,而有一些人能支配的非常有限,甚至食不果腹。

经济问题,用经济方法来解决。

当代西方经济学的两大假设,一是理性人,二是稀缺性。

这两者,都必须放到市场当中才有意义。理性人,会根据自身利益作出理性决策,而稀缺性,则导致了资源按照出价来分配。

理性人,是人的动物本能,而稀缺性,是动物本能追逐的目标。

在文明基础上,人们用非暴力的方式来追逐目标,满足本能,从而把霍布斯假设的“人对人是狼”,转换为人与人的和平博弈、平等交易关系。

归根到底社会还是霍布斯式的,只是,内部关系从厮杀局面转换为一种和平的、合法的局面。

这是非常了不起的创举,虽然也是假设性的。

动物本能具有原始特征,因此,市场这种“文明的斗争”,又被理论家进一步解释为“自发秩序”,这种秩序,是基于自然法则,一开始就是这样,逻辑上也必然会呈现的局面。

人们看到市场在效率上的积极功能的同时,往往会忽视它的淘汰功能。它的积极功能,事实上是建立在淘汰功能的基础上的。

自然法则是什么?

如果一定要从中国文化中拿出相应概念,最接近的可能就是“天理”。市场竞争,这种“文明的斗争”,天理昭昭。

市场竞争有一种水涨船高的作用。如果市场充分发达,它就是残酷的。一般来说,市场充分发达的国家,都会带来人民福祉的普遍提升,因为市场讲究效率,效率会让所有人受益。

效率至上,这是普遍观念。

不过,人们看到市场在效率上的积极功能的同时,往往会忽视它的淘汰功能。它的积极功能,事实上是建立在淘汰功能的基础上的。

这就意味着,总有一部分人会被淘汰。没有人被淘汰,就不会有市场。

如果我们把市场定位为人类经济社会生活最基本的运行法则,那么,被淘汰的人就是活该的。

天理嘛。

被市场机制所淘汰的人,往往就是穷人。他们要么因竞争失败而致穷;要么因为身边根本不存在市场而自然穷;要么因为无力进入市场而“固穷”—不是合格的市场主体;最后,要么因为身体或精神有缺陷、残疾而“必穷”。

他们真的是活该吗?他们理性不及格,或无以发挥理性,就应该贫穷吗?

其实中国先辈早就给出了答案。

《老子》第七十七章:“天之道,其犹张弓欤!高者抑之,下者举之,有余者损之,不足者与之,天之道损有余而补不足。人道则不然,损不足,奉有余。孰能有余以奉天下?其唯有道者。”

老子说,天理,是“损有余而补不足”的,只有人间,才“损不足,奉有余”。

所以我们要期盼“有道者”的出现,来以有余以奉天下,让人道符合天道。

等等,天理,前面的解释不就是市场竞争吗?市场竞争怎么可能“损有余而补不足”?

老子还说,人间“损不足,奉有余”,这是说人间在一直违背天理—自然法吗?

是的,道理就是这样蹊跷。

哈耶克说,他的“自发秩序”(天理)是从老子来的,人们也一直认为老子是经济自由主义的代表,而老子又说,天理就是公平啊,“人道”是违背天理的呀。

其实,归根到底就是一个问题:贫困是必然的吗?

贫困不是必然

老子在第七十七章里的话,其实已经明确告诉我们,宇宙的终极价值是公平。只不过,人间现实的运行规则,让终极价值无以实现,而且还走向了它的反面。

然后,中国历史2000多年来就一直这样走啊走—不公平。

不公平何以产生呢?

19世纪,马克思主义给出了明确答案:因为生产资料所有权控制在少数人手里。

對于中国来说,我们不是没有觉悟。

自秦汉以来,中国的统治阶级,就明白了社会之所以分化、动荡,根本原因就在于生产资料(主要是土地)控制在少数人手里,因此大多数人才陷于贫困。

这是最根本的原因。但,这仍然只是其中一个方面。

另一个方面就是,假设生产资料能够公平分配到全体人民手中,中国人就能摆脱贫困吗?

未必。因为摆脱贫困,还需要发展生产力这一基础。如果社会经济整体产出能力很弱,平均下来不能满足所有人的基本需求,也不可能摆脱贫困。

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