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一座县城的“下沉市场”

与“肯德基KFC”相似的速食快餐店店名叫“肯麦基KMC”

从广州乘坐高铁,沿着珠江的一条支流,向西北方向行驶,能够抵达肇庆管辖的德庆县城。路途中,如果试图从搜索引擎里查询更多有关德庆的信息,那么结果会表明,网络数据库对这个地方“并不熟悉”。

当下,中国的互联网巨头们正在“下沉市场”搏杀,在那些毫不起眼的地级市或者县城,所有人都在短兵相接,浴血奋战。这是中国互联网最后的“蓝海”,以及日益稀缺的增量流量的来源。

“锦州没有网约车”的文章刷屏,互联网平台兵败特定区域,让人们开始对所谓互联网“下沉市场”的经濟价值产生了前所未有的怀疑。然而,中国之大,绝不能以偏概全。

比如德庆就是一个不同的案例。它位于经济发达的珠三角的边缘地带,连接着工业与农耕,现代与传统。在这里,互联网呈现出这样一种特征,即快速跳过PC时代,而步入移动时代。

一方面,德庆承接着珠三角经济强大的溢出,因此相对于内地同等级城市,其消费也更加畅旺。同时,珠三角地区根深蒂固的市场意识,也更容易影响到这些地区,互联网巨头“下沉”的本地阻力更小。因此,《南风窗》记者选取了德庆县来观察“下沉市场”。

德庆并未让人失望,它正在颠覆认知。

被低估的“互联网+”

“打不到的,街上跑的出租车就1辆,打上算你有运气。”坐上德庆的网约车,一位司机告诉《南风窗》记者。

在德庆的车站附近等待出租车的时间,远远超过了预期。经当地人提醒才知道,德庆的公共交通工具除了巴士,只有滴滴。而在其他地方极其稀松平常的出租车,在这里则是“传说”。

“传说”不假。单从数量上看,德庆的网约车和出租车对比鲜明。算上临时接单的网约车,就达200多辆,其中注册成为专职网约车的,就有180辆。按当地这位司机的说法,坚守在出租车岗位的,却只有1名司机。但这一数据,并未得到当地相关部门的证实。

《南风窗》记者从多名德庆网约车司机的口中得知,即使在巅峰时期,德庆的出租车数量也不过10辆。那么,出租车是自我没落的,还是被网约车挤出市场,德庆人自己也说不清楚。

一切的变化都发生太快,等德庆人反应过来时,互联网经济让车、人和互联网实现了更佳的组合。德庆人已经不用站在灰尘裹挟的街边,或者等在或晒或雨的天气里,对迟迟未到的出租车望穿秋水。

“出租车的月租是4600元,起步价是10元。”网约车司机的语气有些不屑。情绪上的不屑,来自他自身优于出租车司机的判断。作为网约车司机,他不用向任何人或者公司支付租车费,私人小轿车就可以载客了,且起步价是7元。因此,司机必然会投奔带来更高收入,同时也更加衣着体面的互联网平台。

的确,更高收入、更低成本,一直都是互联网野蛮生长,裹挟大众的核心动力,“下沉市场”尤甚。拼多多就是最贴切的例证。

在阿里和京东长期“霸占”电商之下,拼多多用三年的时间,吸纳了两亿用户,瞬间让“下沉市场”这个词火爆起来。尽管售卖低价山寨产品的问题,让拼多多反复陷入争议,但它一路的高歌猛进,证明了“下沉市场”的独特魅力。

低价的必然性和绝对性,在当你走进德庆人称之为“最繁华的好邻居商圈”时,就可以明白。围绕在连锁超市“好邻居”的商铺很多,它们聚集在一起,就形成了德庆人最爱线下消费的场所。人穿梭在其中,可以听到布满灰尘的音响正传出“买二送一”“价格大跳水”的吆喝 。

在超市“好邻居”的斜对角,有一家大约有15位顾客光顾的服装卖场。店内走走停停的几乎是年龄趋于中年的女性顾客,她们是被门口19元一条夏季短裤的促销广告吸引进去的。其实在这个店里的商品,最高价也就是49元。相比贩卖样式、品质和情怀的商品,低廉的价格是这里唯一的目的。

如果价格太高,那么崛起于移动端的拼多多等,将迅速对小县城的实体店们形成替代,这是不可逆的潮流。

山寨、盗版、知识产权保护,这些偶尔出现在科技公司新闻的表达,德庆人并不理会,甚至毫不避讳。单从“好邻居”商圈内就能发现,与“肯德基KFC”相似的速食快餐店店名叫“肯麦基KMC”,售卖生活用品的“十惠美”与“名创优品”的LOGO雷同,而在女士箱包类的店铺里,包的款式比照了当下最流行的国际奢侈品。

尽管有些品牌充满了模仿的味道,但很显然,一切商品都越发“平正靓”,这一潮流正在席卷小县城。为什么必须“平正靓”?原因很简单,如果价格太高,那么崛起于移动端的拼多多等,将迅速对小县城的实体店们形成替代,这是不可逆的潮流。

和电商如影随形的是快递网点。

在韵达快递德庆的一个网点,招聘启事被粘贴在墙上。“这个网点的人数已从去年的6个人,增长到了今年10人,现在还在继续招聘。”网点里唯一的一名女性快递员说,在德庆的快递员,每人一天平均配送150单快递。德庆人最偏爱网购什么?结果有些令人意外,除了衣服,还有水果。

县城版“美团”

晚上9点,街上的车辆变少了。《南风窗》记者在离酒店五条街区的地方,叫上了一辆滴滴。然而,外地口音与粤式口音的格格不入,暴露了记者的外来者身份,这似乎也让司机动了绕路来赚钱的歪脑筋。

眼看即将抵达目的地酒店,在排除塞车等可能的情况下,司机向前多开了一条街区,准备走出一个“回”字。但网约车App里明确规划的最短路线,识别了他的诡计,最终由一句“师傅,你就靠在路边停车吧”,提前终止了绕路的行程。

由互联网覆盖的世界里,绕路很难得逞。但显然,在德庆,无论是本地人,还是外来者都仍在适应互联网的过程中。

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    南风窗 2019年19期

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