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下一次大流行病来临时,我们是否做好准备了?

1918年,美国芝加哥,官员们戴着口罩检查街道清洁工是否感染了西班牙流感。(@视觉中国 图)

想象一下,如果在冬春之交,你患上了流感会如何?

这个问题在这个新冠肺炎肆虐的时候让人心生忐忑,但在往年,最大的可能性是:你或许感到有些头痛,于是你卧床休息;体温在升高,你也愈发难受,或许还会出现一些呕吐、腹泻的症状,直到这种难受的程度达到峰值,你缓慢好转。

奥特姆·瑞丁格也是这样想的,她是一个坚强独立的女人,一周去两次健身房,年纪也不算大。因此当她以为自己感冒的时候,并没有引起过多的重视,甚至出门与朋友共进晚餐。但很快,回到家中的朋友收到了来自奥特姆的短信,内容杂乱无章,显示她已经有些神志不清。

很快,她被送到医院,病情在几个小时内开始迅速恶化,到了凌晨1点,奥特姆的肺已经失去了功能,心脏也极度衰弱,已经无法将血液泵到全身,唯一维持她生命的是一台人工心肺机(ECMO)。

检测显示她感染了H1N1病毒,而医生的抢救还在继续。ECMO的工作原理是将因缺氧而呈现暗黑色的血液从人体里抽出来,去除二氧化碳,注入氧气,再把鲜红健康的血液输回人体内。

但这似乎也挽救不了奥特姆,因为她的心脏也开始衰竭。医生们只剩下最后一条路——他们锯开她的胸骨,在右心房上插入导管,并将另一根导管直接插入动脉。

幸运的是,她挺过来了。尽管有着诸多后遗症,但有赖于现代医学,她缓慢恢复了健康,医疗保险则为她承担了大部分的治疗费用。

奥特姆的故事发生在2013年,五年后,在2018年的北京,文章《流感下的北京中年》刷爆社交媒体。文章作者记录了自己的岳父遭遇了流感的袭击,从出现轻微的感冒症状到去世,一共不过1个月的时间。岳父也用上了ECMO,但最终还是不幸离世。这是中国大众第一次直观地感受到流感的可怕,那一年冬天中国的流感也异常凶猛。

而在一百年前——1918年那次有史以来最严重的流感大流行,流感患者们还无法拥有人工心肺这么高级的治疗手段,奥特姆们或许会被放血,会被灌肠,会吸入毒气,然后无可避免地走向死亡。

杰里米·布朗是一位资深的军医和急诊科医生,曾带领团队建立了一套HIV的筛查程序,目前是美国国立卫生研究院急救护理研究办公室负责人。在他的《致命流感》一书中,他重新书写了那场百年前的灾难,以及百年来人们抗争流感所用尽的一切方法。

我们如何拯救流感病人?

“数百名身穿制服的年轻、强壮的男子按照10人或更多为一组来到病房。”“他们被安置在婴儿床上,然后咳出带血的痰。早上,尸体像薪柴一样堆积在太平间周围。”

这是一名目击者写下的回忆录,时值第一次世界大战,流感却悄然暴发,战争中人群密集的军营为病毒的扩散提供了良机,军队的医务室接待了6倍于最大容量的患者。

城市也不好过。彼时费城唯一的公共太平间只能容纳36具尸体,但很快,就有数百具只覆盖着血迹斑斑的床单的尸体来到了这里。每弄到一副棺材,就有十具尸体在排队。木工们放弃了正常的生意,开始专职做棺材,殡仪馆的收费价格上涨了6倍。

面对如此严重的疫情,当时的医疗水平却远远不能解决问题。

1936年有一份流感病人的护理记录,后来被当作传家宝保存了下来。通过这个治疗时间为三个星期的记录,我们得以一窥那个可怜的病人经历了什么:

芥末石膏粉(民间偏方,涂在身上)、阿司匹林、可待因(治疗咳嗽,但会引起便秘)、酚酞(一种会致癌的泻药)、樟脑油、7次灌肠、直肠管、镁乳(一种泻药)、乌托洛品(尿道抗菌药)。另外还有5次处方剂量的威士忌以及14次蓖麻油。

如今,我们可以想象这位可怜病人的肠道经历了多么大的折磨,也了解其中有很多做法是没有必要的。但在1918年的流感大流行中,人们慌不择路,进而选择各种充满危险的治疗方法:有些是医生发明的,譬如含有有毒植物乌头与绿藜芦的药剂;有些是自己发明的,例如村民们不把孩子送去医院,而是带到当地的煤气厂吸煤气,他们坚持认为让孩子接触这种有毒气体可以缓解症状。

2019年1月3日,美国孟菲斯,护士为男孩注射流感疫苗。(新华社 图)

还有其它各种稀奇古怪的疗法:

鸡汤疗法:几个世纪以来,鸡汤都被认为是治疗咳嗽、感冒、发烧、寒战的土方,而恰恰这些都是流感的症状。但人们至今都说不清楚,如果患者有了好转,那么是鸡汤里面有哪些神秘的成分起了作用,还是要归功于鸡肉和蔬菜的营养?

内布拉斯加大学教授斯蒂芬研究了十几年的鸡汤。2000年,他发现鸡汤中含有一种抗炎症的物质,可以通过抑制因感染而产生的某种白细胞的活动,从而减轻上呼吸道感染症状。

放血疗法:美国第一任总统乔治·华盛顿,卸任3年后便倒在了临终病床上。医生用尽了所有办法都无法让他的病情好转,于是他们决定试试“放血”。

医生们切开了他的血管防止感染摧毁他的咽喉,在第四次放血结束后的几个小時内,华盛顿去世了。“他死于缺血和缺氧。”华盛顿的家庭医生说道。但是他甚至建议过输羊血来让华盛顿复活。

放血疗法作为两千年来的主流治疗方法,目的就是将人体的血液连同毒素、病原体排出体外。这种方法最早可以追溯到公元前5世纪,在医学著作《塔木德》中被广泛提及。而现在全球最著名的医疗期刊之一《柳叶刀》(Lancet)就是以放血疗法的主要工具命名的。

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