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压垮日本法西斯的最后一根稻草

——从合格飞行员的缺失看日本帝国的灭亡(上)

航空兵对于一个国家的国防安全和军队建设具有无可比拟的重要性。两次世界大战表明,飞机在战争中的作用是巨大的,没有制空权,就没有战争的主动权。航空兵作为空中作战的主导力量具有重要的战略意义。

日本对航空作战的认识由来已久,早在入侵中国时,就十分注重航空作战;在太平洋战争的进攻和相持阶段,日本航空兵也发挥了十分重要的作用。

日本在二战中战败的原因早有定论,有以下几个主要因素:日本发动的以蚕食他国领土为目的的侵略战争是极其残忍的非正义行为,犯下了滔天罪行,注定要失败;中国、美国、英国、法国、苏联、澳大利亚等国,同仇敌忾,组成了强大的反法西斯同盟;中国人民14年的英勇奋战,拖住了日寇大部分兵力,有利支援了世界反法西斯战争的全面胜利;美国在广阔的太平洋上,以海军和海军陆战队的航母战斗群、陆军和海军陆战队地面部队分别组成两支突击力量,在日本列岛外围消灭了日寇的重要兵力,并借助B-29战略轰炸机、战术飞机和潜艇,对日本本土及维系其战争机器运行的生产设施、海上交通线等进行了摧枯拉朽式的打击;日本国内资源有限,战线太长,企图依靠一次偷袭或几场赌博来取得长久胜利终究无法实现;原子弹的投放,加速了日本的投降。除了以上诸多原因外,还有一个重要原因,那就是日本合格飞行员的奇缺。日本在开战初期,飞行员的素质还不错,在遭受几次重大失败之后,优秀飞行员损失很多,而合格的飞行员一时难以培养出来。这是日本帝国主义在走向衰亡时,不得不依赖自杀飞机攻击盟军舰船甚至飞机的重要原因。日本战败的因素有很多,是多种因素共同作用的结果。本文不说反法西斯同盟、战略、技术、物资等层面的因素,单说飞行员这个因素。

良好培训机制的严重缺失致使日本合格飞行员不足

英国、美国的飞行员培训体制和机制 英美等国非常重视航空兵的建设。航空兵要发挥作用,就需要数量众多的飞行员的积极参与。因此,这些国家以培养新飞行员或建立飞行员预备队为突破口。

英国是世界上第一个建立独立空军的国家,也是世界上最早诞生现代意义航母的国家。第一次世界大战结束后,英国皇家空军被大幅削减员额和装备规模。为了建设一支精干高效的空军队伍,英国皇家空军之父休·特伦查德勋爵想出了很多办法。

在军费大幅削减的情况下,特伦查德不主张购买大批的新飞机,而要求把有限的资金投入到建立稳固有效的训练机构和培养后备人才上,一旦需要就可迅速扩大一线部队的规模。为此,特伦查德采取了三管齐下的培养方式。一是建立英国皇家空军克伦威尔大学和皇家空军安多维尔参谋学院,专门从事航空军事研究并培养中、高级军官;同时为了培养工程技术人才,还组建了霍尔顿技术培训学校。二是以预备中队和辅助空军的形式建立空军后备队。三是在牛津、剑桥等高等学府搜罗人才,创建大学航空中队。以大学航空中队为例,实施该计划的宗旨是鼓励、培养青年人对飞行的兴趣;促进和保持空军与大学之间的联系,不断为空军输送人才。20世纪40年代初,英国大学航空中队逐渐向其他高校扩展。在二战期间,大学航空中队总数达到20个。英国的大学航空中队没有辜负特伦查德的期望,先后为皇家空军输送了数千名飞行员,对加强英国空军力量发挥了不小的作用,并做出了很大贡献。

英国地处战争前线,在德国的进攻面前,难以在本土培训大批飞行员以满足作战需要和组建更多的飞行中队。为解决飞行员的严重不足,英国政府与澳大利亚、加拿大、南非和新西兰等国或地区达成协议,联合训练空勤人员,并在上述国家或地区组建了76所学校。这些学校在战争期间共培训了13万名空勤人员。这些人员源源不断地输送到英国航空兵部队,为抗击德国的进攻、实施对德战略轰炸、最后战胜德国发挥了重要作用。

美国之所以能够成为二战的大赢家,与该国极其有效的飞行员培养体制机制有关。

两颗原子弹的投放,加速了日本法西斯的投降

美国对战争的到来并非毫无防备,20世纪30年代中期就已开始积极准备。之前,美国海军航空兵甚至还不足以为手中的飞机配齐飞行员。飞行员严重短缺的问题让美国海军航空兵和海军高层忧心忡忡。1935年,随着国际局势的紧张,美国海军出台了“海军航空候补生”计划,并很快得到国会的通过而成为法案。该法案规定,在18~28岁的大学毕业生中培养飞行员,美国海军和陆战队要在预备役人员中创建非军官的“航空候补生”军衔。那些愿意拥有此军衔为海军服役4年的大学毕业生将被培养成飞行员,之后以少尉或中尉军衔转入预备役。这样,一旦战争爆发,这些编外人员就可以成批加入军队。虽然到1939年时,“航空候补生”计划培训的飞行员数量还不到现役飞行员的一半,但是这一制度却有着极大的扩充潜力,使得美国海军终于可以让自己的11个航空站开足马力,全力培训飞行员了。

1939年,美国民用航空协会在政府资助下推出了“民间飞行员训练”计划,使得“航空候补生”计划带来的自由培训飞行员的能力被发挥到了极致。这一计划授权民用航空协会选择本国高校开设民间飞行员训练班,对那些自愿参加者进行初级飞行训练。在该计划刚刚实施的1939年,只在12所大学里开办了航空学校。到1940年秋,已办和筹办航校的数量膨胀到了700所。

日本海军在二战期间的主力飞机是三菱公司的“零”式战斗机,该机以牺牲对飞行员的保护措施来增强机动性

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