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为什么说将来都要饮用马桶水

地球上某些地方正在对冲入下水道的废水进行过滤和提纯,使之变得像矿泉水一样纯净,甚至更加纯净——没错,其中也包括马桶水。

尝起来更甜

这种循环水却非常安全,味道也与其他饮用水(包括瓶装水和自来水)别无二致。“如果非要说有什么差别的话,循环水尝起来更甜一点。”西澳大利亚大学环境工程师安娜斯·甘多尼说。

在气候干旱和人口增长的刺激下,很多城市已经将循环水整合到供水系统中。循环水不仅变成了必需品,想要发展可持续的水资源,也必须借助这种模式。如果你还没有饮用循环废水,也不会再等待太长时间。“这是必然趋势,”甘多尼说,“迟早会发生。”

当然,废水并不仅限于马桶水。例如,清洗苹果或冲洗汽车都会产生大量的废水。这些水都是未经开发的资源,而且数量庞大。如果一座普通的城市能将所有废水都循环利用,对水的需求就能降低60%。

通过循环利用废水来进行农田灌溉,并用于其他非饮用用途,已经是非常普遍的事情。事实上,多年以来,在把受到污染的水提纯成饮用水的过程中,我们一直都在使用这种技术。

首先,必须通过过滤去除水中的所有固体和其他黏性物质。之后还要经过一道名为“反渗透”的工序,将最细微的颗粒过滤掉。为了以防万一,这些水往往还会经过紫外线消毒,杀死其中的致病菌。这样产生的水非常洁净,甚至比现在从水库和河流中获取的水更加洁净。

难免令人反胃

但这种水难免令人“反胃”。例如,作为澳大利亚东部的一座极度干旱的城市,图文巴水源匮乏的情况已经将当地官员逼上绝境,曾于2006年尝试建设废水循环系统,但却没有给当地居民足够的时间来适应这一理念。结果有62%的人在公投中投了反对票。

西澳大利亚州已经经历了长达15年的干旱,而作为该州及其首府珀斯市的水务公司,Water Corporation于2006年转向了海水淡化业务,在海边建设工厂,将海水转化成淡水。海水淡化成本很高,但效果很好。如今,海水淡化已经占到当地供水量的39%,地下水占比为43%,其余则来自水库。但随着干旱持续和人口增多,循环废水将以更低的成本提供额外的保障。该公司正在效仿美国加州奥兰治县的模式:将循环废水灌入含水层,补充地下水供给。含水层充当了免费的储水设施,节省了大量费用,而且从心理上为人们提供了缓冲,尽可能地减少“反胃”因素。即便水已经可以饮用,但有的人还是感觉应该让水经过土壤的自然净化。

世界上很多地方缺水
海水淡化

该公司还建立了接待中心,并专门安排了公司代表为前来参观的人介绍水回收工厂,并对各级政府、社区和原住民展开宣传。这种草根模式取得了成效,调查结果显示:他们的支持率保持在70%左右。他们现在正在加大产能,2013和2014年已经在珀斯循环利用了100亿升废水。明年,Water Corporation还将建设一座设施齐全的工厂,每年的常规废水循环量可达140亿升,最高甚至能达到280亿升。最终,循环废水在珀斯的供水量中占比将达到20%。

另外一个尚未利用的水源便是雨水。如果能将废水循环利用,再将排水沟中的雨水都收集起来,便可为整座城市供应充足的水源。

新加坡、比利时、纳米比亚的温得和克、美国得州的威奇托福尔斯等地都开始回收废水。随着人口不断增多,无论是因为干旱,还是因为气候变化,世界其他地方最终也必须采用这种模式。

所以,无论你如何称呼这个流程———净化也好,回收也罢,“从马桶到龙头”也行———目的只有一个:为所有人提供洁净的水。(摘自英国BBC)(编辑/唐馨)

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