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美国加州大火背后 和每个人都有关的蝴蝶效应

在大火的无情肆掠下,无论是普通民众还是富豪明星,都只能携家带口,踏上“末日狂奔”之旅。

2018年11月8日,由南至北,由北至南,加州的森林再次濃烟滚滚,冲天的火苗吞噬了一切,人们在火海和浓烟里狂奔逃窜,整个加州仿佛末日降临。在加州这次有史以来最为致命、最具破坏性的大火肆虐下,约一万多栋房屋被毁,近30万人撤离。而就在几个月前的2018年7月底,加州北部也发生过一次大火,造成8人死亡、千余房屋烧毁,过火面积相当于17个洛杉矶,特朗普甚至宣布加州进入紧急状态。

大火似乎已成为加州的常态。

然而,比数字更为触目惊心的,是频繁大火反映出的事实:大自然带给人们的报复,终于来了。蝴蝶效应并不只存在于电影,人们每一次多余的碳排放,都如同蝴蝶的振翅,扇起千里之外加利福尼亚的滔天火浪。

全世界关注的加州大火情况究竟有多严重?

值得注意的是,加州大火并不只是一场火,而是分布在全加州各处十几场规模大小不一的火。其中最严重的,是北起的“营火”和南起的“伍尔西大火”。一个如上帝之怒,以每3秒烧毁一个足球场的速度疯狂向前,所过之处,皆为灰烬;一个则让包括威尔·史密斯、“小甜甜”布莱尼、Lady Gaga以及卡戴珊夫妻在内的好莱坞明星们成为火灾难民,与普通民众一起抱头逃窜。

火灾凶险,美国总统特朗普也作出表态。11月10日一早,他便在推特炮轰加州的森林管理“太差劲”,威胁要停止发放联邦基金;随后还自已评论补刀,称“加州没有理由发生这种代价高昂的大规模致命山火”。

但最恐怖的还是北加的“营火”:过火面积超过4万公顷,烧毁6700余栋住宅和商户,最新的死亡人数是86人,种种数据已经打破了加州百年火灾史的记录。在这些受害者中,最惨的是位于火灾中心的天堂镇。这座拥有26万人口的旅游小镇,90%的房屋被大火烧毁,目前已接到35起失踪人员的报告。一名警官在谈及天堂镇的破坏程度时说:“整个城镇在24小时内被夷为平地,这太夸张了。”因为汽车轮胎被烈焰融化,有居民甚至来不及上车。只能步行逃离。在一则现场短视频中,一位驾车者试图逃离这个炼狱,她在路上不断惊呼:“我的上帝啊!”浓密的烟雾遮挡了去路,烟雾后面隐约闪烁着火光,暗示着前方也并非坦途。

加州原本就被称为“地球上最易燃的地方”,这里森林密布,而东高西低的地形走势和悬殊的海拔高差形成的高温且干燥的气候,也为山火蔓延提供了“理想”条件。虽然偶尔小规模的森林火灾是维持生态平衡的自然机制,比如黄松、黑松、巨型红杉等美国西部常见的不耐阴树木,恰恰需要定期的火烧来促进新陈代谢,黑松甚至需要山火带来的高温以进裂种子促进传播。但在过去的五年,横扫该州的火灾规模扩大,势头也日益增强,这次北加的“营火”在燃烧时间、范围、破坏性等方面。更是创下了历史记录。

科学家分析,加州大火最主要的原因是气温升高。温暖的空气使得土壤和植物水分流失,使其更易被点燃,而加利福尼亚州自1895年以来,年平均气温已经上升了约0.83℃。此外,气候变化也可能以其他方式影响加州的火灾,比如来自犹他州和内华达州沙漠上空干燥的风将变得越来越频繁,这会提高火灾的风险。不仅如此,极地海冰的减少也会影响大气环流,阻止冬季风暴到达加州,这又将推迟加州的秋冬季降水,让火灾更难以被扑灭。所以,加州山火季的延长、山火爆发频率的加剧,归根结底是气候变化、全球变暖造成的。

气候变暖带来的影响没有人是旁观者

2017年,一部美国纪录片《追逐珊瑚》讲述了珊瑚是如何在全球变暖的危机下大规模消亡、灭绝的。片中新喀里多尼亚的珊瑚为了免受高温海水的伤害,竟被迫进化出化学遮光剂,在夜晚发出的漂亮荧光,实际上是珊瑚在临死前的最后挣扎。影片末尾,科学家警示:如果人类放任对气候变化的无视,大约25年后,海洋中的珊瑚礁都会因为温度过高而难以生存。

自工业革命以来,地球表面平均温度已经升高了1摄氏度以上,而最急剧的温度上升,是发生在过去的35年。地球温度上升带来了极地冰川消融、海水加温、海平面上升等显著问题。在格陵兰岛北部。北极最古老、最结实的海冰在千万年的时间里一直保持着冰封状态。但就在2018年3月,科学家发现这里的冰也开始融化,上一次北极出现这样的状况。已经是五千年以前的事了。

2015年,在联合国气候峰会上,多个国家签署了《巴黎协议》,协议提出,要在本世纪将全球平均气温上升幅度控制在2摄氏度以内。但研究很快又证明。控制在2摄氏度以内并不能有效避免生存环境的急剧恶化,因此,气候委员会又提出要把升温幅度控制在1.5摄氏度。

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