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为了长寿,人类甘愿做小白鼠

干细胞“续命”?

中国富豪组团赴乌克兰打干细胞的信息,2018年曾轰动一时。奔着“重返30岁”的目的,几名中国人花400万元,在一家名为Emcell的乌克兰公司注射干细胞,一针60万元,“不在乎效果,只要没副作用就行”。

Emcell是世界上唯一合法的胚胎干細胞治疗中心。干细胞是一种未充分分化、尚不成熟的细胞,具有再生各种组织器官和人体的潜在功能,医学上称为“万用细胞”。

根据干细胞所处的不同发育阶段,干细胞分为胚胎干细胞和成体干细胞。而介于胚胎干细胞和成体干细胞之间的,就是怀孕期间的细胞,Emcell诊所使用的干细胞便属此种。

全球已获批上市的干细胞药物,超过14种,来自美国、欧洲、韩国和印度,主要用于治疗骨关节疾病、心脏疾病、免疫性疾病和遗传性疾病,其主要组织来源是骨髓、脐带和脂肪。

干细胞抗衰老仍然处于初级研究阶段,科学家并不清楚如何达到抗衰老效果。“有些人在乌克兰打了干细胞后,感觉年轻十岁,但感觉只是主观感受,是有疑惑的,并不可靠。”一名干细胞研发公司CEO告诉《财经》记者,医疗技术需要循证医学的方法来证明普遍安全、有效性。

2016年,北京大学第三医院院长乔杰及其团队,运用干细胞治疗手段为一名14岁早衰症女孩桐桐(化名),实施治疗并达到预期治疗效果。

2001年出生的桐桐,2岁时被确诊为“科凯恩氏综合症”,也被称为早衰症,到14岁时身体呈现80岁的状态,毛发稀疏、眼窝凹陷、听力几乎丧失。早衰症是一种罕见的遗传性疾病,患者身体的衰老速度是正常人的5倍到10倍,童年时面貌便逐渐像老人,从耳朵、眼睛到内脏等各个器官都迅速衰竭,大多患者最终死于诸如心血管疾病等衰老病。

乔杰团队应用体外受精技术,对桐桐妈妈卵子培育出的9个囊胚进行筛查,最终将唯一符合条件的一枚健康囊胚,植入到桐桐妈妈的子宫,2016年5月,桐桐的弟弟大壮顺利出生。

弟弟出生后,健康的胎盘干细胞便被立即运送到干细胞库,进行干细胞的提取等一系列技术处理,之后,桐桐进行了4次干细胞输注治疗。桐桐至今健康生存,已经19岁了。

博雅控股集团董事长、CEO许晓椿接受《财经》记者采访时表示,这是一例临床试验,“患者能够活下来,已经是一个奇迹,很多症状已经改善,但并没有白头发变黑等变化”。

即便临床试验成功,并不意味着普通人可以随意打干细胞,延缓衰老;临床试验案例的成功,也不等于技术本身可以推向临床应用。

上述干细胞研发公司CEO说,干细胞作为万能细胞,“不能确定它在身体哪个部位能长出什么东西来,有研究利用胚胎干细胞治疗脑部神经的退行性疾病,结果在大脑中发现了畸胎瘤”。

经常有人向许晓椿咨询干细胞抗衰老、治疗疾病的功效,他的建议非常谨慎,“目前干细胞技术应用,前提必须是在特殊的情况下、用特殊的方法,来治疗特殊的疾病”,一个好技术,用的不对、选择的细胞不对、剂量不对,可能会适得其反,“在今天的研究水平下,随意打干细胞,可能会带来医学灾难”。

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